Letelica Dawn je postala prva letelica koja kruži oko nekog tela u asteroidnom pojasu između Jupitera i Marsa. Ona je 15. jula ušla u orbitu asteroida Veste i trenutno kruži oko njega na udaljenosti od 16 000 km.

Prva slika asteroida Veste nakon ulaska letelica Dawn u njenu orbitu - Foto: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

 

Vesta ima prečnik od 530 km i drugi je po veličini objekat u asteroidnom pojasu, odmah posle planetoida Ceresa.

Iako je Vesta trenutno uvršten u asteroide, ova misija će pokazati da li će tako i ostati. Prevelik je za asteroid, a mali je da bi se uvrstio u planetoide. Trenutno je njegova masa nepoznata, ali se sumnja da oko Veste kruži manje telo koje je njen prirodni satelit. Takođe, ova miija će nam reći nešto više o evoluciji ovakvih nebeskih tela, a to nam je posebno važno jer spadaju u najstarije objekte u Sunčevom sistemu.

Trenutno su asteroid i letelica udaljeni od Zemlje 188 miliona kilometara. Dawn je provela do sada u Svemiru 4 godine i preletela 2,8 milijardi kilometara.

Letelica će kružiti oko Veste godinu dana, nakon čega će se uputiti na svoje drugo odredište – planetoid Ceres, do koga bi trebalo da stigne u februaru 2015. godine.

Više o ovoj misiji: misija Dawn 

Upoređivanje veličina Vesta i još nekih asteroida - Foto: NASA/JPL-Caltech/JAXA/ESA